Treize personnes ont été tuées et au moins 100 autres blessées après qu’une camionnette eut foncé jeudi dans une foule sur l’avenue de La Rambla, la plus touristique de Barcelone. Les autorités, qui confirment la nature terroriste de l’attaque, n’écartent pas un bilan plus lourd. Deux suspects ont été arrêtés.

Plusieurs médias espagnols avancent que l’attaque a été perpétrée par deux hommes, dont un aurait loué la camionnette utilisée dans l’attentat. Il a été le premier suspect arrêté.

Les autorités précisent que les suspects arrêtés sont un Espagnol et un Marocain et ajoutent que le conducteur du véhicule demeure en fuite.

Le journal catalan La Vanguardia rapporte pour sa part qu’un des auteurs de l’attentat aurait été abattu par la police. Cette information n’a pas été confirmée de source officielle.

Le groupe armé État islamique, par la voie de son organe de propagande Amaq, a revendiqué l’attaque de Barcelone, ajoutant que « l’opération a été menée en réponse aux appels à cibler les États de la coalition » internationale en Syrie et en Irak.

© Photo : La Presse canadienne/AP/Oriol Duran

« Tout à coup, le chaos »

« Ma famille et moi étions en train de déjeuner et une camionnette à 20 mètres a démarré en trombe », a raconté encore sous le choc un témoin français à la chaîne CNews. « On a entendu des gens hurler, et la camionnette s’est arrêtée 150 mètres après nous avoir dépassés. […] Les policiers ont fait baisser les rideaux de fer des commerces pour confiner les gens à l’intérieur. C’est la panique totale. »

Un témoin a déclaré à la chaîne de télévision Sky News que « tout à coup, cela a été le chaos ». « Les gens ont commencé à courir en criant, il y avait des détonations fortes. Les gens ont commencé à courir vers les magasins », a-t-il raconté. Il a ajouté avoir trouvé refuge avec plusieurs dizaines de personnes dans une église voisine.

« J’ai entendu des cris et une sorte de choc et j’ai juste vu la foule qui s’écartait et cette fourgonnette qui descendait à toute vitesse au milieu des Ramblas et j’ai tout de suite compris qu’il s’agissait d’une attaque terroriste ou d’un truc de ce genre », a relaté un autre témoin, Tom Gueller, à la BBC.

Canadiens en Espagne – pour une aide consulaire d’urgence, +34 93 270 3614 ou sos@international.gc.ca 

La zone a été bouclée par un cordon de sécurité, où se trouvent de nombreux policiers et des ambulances. Un hélicoptère survole également la scène. Selon les images, des dizaines de personnes sont au sol, certaines sont immobiles.

Les services d’urgence ont recommandé d’éviter les alentours de la place de Catalogne et ont ordonné la fermeture des stations de métro et de train dans le secteur. Les autorités demandent aussi d’éviter de diffuser des images des lieux sur les réseaux sociaux.

Ada Colau, la mairesse de Barcelone, a annoncé qu’une minute de silence serait observée sur la place principale de la ville vendredi, à midi, « pour montrer que nous n’avons pas peur et que nous sommes plus unis que jamais », a-t-elle dit.

L’attentat récent le plus meurtrier en Espagne remonte à mars 2004. Des bombes placées dans des trains de banlieue à Madrid avaient fait 191 morts et plus de 1800 blessés.

avec ici.radio-canada.ca, Reuters, Agence France-Presse et El Pais

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